Kip Thorne

Kip Stephen Thorne (1940 – ) es un físico teórico estadounidense, ganador del Premio Nobel de Física en 2017. Es conocido por sus numerosas contibuciones en el campo de la física gravitacional y la astrofísica.

Kip Thorne nació en Utah, Estados Unidos. Es hijo de dos profesores de la universidad de Utah y fue criado en un ambiente académico, por lo que dos de sus cuatro hermanos también son profesores. Thorne destacó en sus estudios desde temprana edad, llegando a convertirse en uno de los profesores más jóvenes de la historia del Instituto de Tecnología de California.

Su tesis doctoral se tituló “Geometrodynamics of Cylindrical Systems”. Se doctoró en la Universidad de Princeton en 1965. En 1991 le fue otrogada la cátedra “Profesor Feynman de Física Teórica”.

La investigación de Thorne se ha centrado principalmente en la astrofísica relativista y la física de gravitación, con énfasis en las ondas gravitatorias de los agujeros negros y la evolución estelar. Es conocido públicamente por su controvertida teoría de que los agujeros de gusano se pueden usar para viajar en el tiempo.

En junio de 2009 renunció a su cátedra Feynman (ahora es emérito) para desarrollar una carrera profesional como escritor y guionista cinematográfico. En su primer proyecto colaboró con el director Christopher Nolan, en la película Interstellar.

Thorne es considerado una de las pocas autoridades mundiales en ondas gravitatorias. En parte, su trabajo se ha ocupado de la predicción sobre ondas gravitatorias y sus ritmos temporales observables en la Tierra. Estos “ritmos” observables son de gran importancia para el experimento denominado LIGO (Laser Interferometer Gravitational Wave Observatory).

Ha prestado también apoyo teórico para el LIGO, incluyendo la identificación de fuentes de ondas gravitatorias en que LIGO debería centrarse, el diseño de los deflectores para el control de la luz dispersada en el haz de tubos de LIGO.

Thorne desarrolló sistemas innovadores de modulación de amplitud en cuadratura de osciladores armónicos, una técnica aplicable tanto en la detección de ondas gravitatorias como en la óptica cuántica (el Ligo utiliza en sus mediciones rayos láser). Debido a estas investigaciones, en 2017 le fue concedido, junto a Rainer Weiss y Barry C. Barish, el premio Nobel de física, «por sus contribuciones decisivas al detector LIGO y por la observación de ondas gravitatorias».

Katherine Johnson

Katherine Coleman Goble Johnson (26/08/1918) es una física, científica espacial y matemática que ha realizado grandes contribuciones a la aeronáutica estadounidense y a los programas espaciales de la NASA. Es famosa por su precisión en el cálculo de navegación astronómica. En 1969 calculó la trayectoria del Apollo 11 a la Luna.

Katherine nació en Virgnia Occidental. Su padre fue leñador y su madre, maestra. Ambos se dieron cuenta de su temprana capacidad para las matemáticas, así que se esforzaron por darle una educación de calidad. Se graduó de la escuela a los 14 años y a los 15 ingresó a la Universidad Estatal de Virginia Occidental.

Ahí destacó tanto que uno de sus profesores, W.W. Schiefflin Claytor, incluyó al currículo asignaturas de matemáticas especialmente para ella. Se graduó a los 18 años (1937) con summa cum laude en matemáticas y francés.

En 1953, la NACA (posteriormente sería llamada NASA), comenzó a ofrecer trabajo para mujeres afroamericanas en el Departamento de Guía y Navegación. Uno de estos puestos fue ofrecido a Katherine y ella aceptó inmediatamente. Comenzó en la sección West Area Computers pero, debido su desempeño en las tareas que se le asignaban, fue promovida al área de Controles de Naves Espaciales.

En 1959 calculó la trayectoria del vuelo espacial de Alan Shepard,​ el primer estadounidense en viajar al espacio. Luego, en 1961, calculó la ventana de lanzamiento del proyecto Mercury. Sus cálculos eran tan confiables que un año después, cuando la NASA comenzó a usar computadoras electrónicas para calcular órbitas, era llamada para confirmar los cálculos a mano. Esto fue muy importante porque ayudó a establecer confianza en la nueva tecnología. También calculó la trayectoria del Apollo 11 a la Luna.

Katherine Johnson ha tenido una vida profesional llena de reconocimientos. Desde doctorados honorarios hasta el Premio por Operaciones Lunares y Órbitas Aeroespaciales de la NASA en 1967. El 24 de noviembre del 2015, recibió el premio civil más alto de su nación, la Medalla Presidencial de la Libertad, de las manos del ex presidente Barack H. Obama.

Elon Musk

Elon Musk nació en Sudáfrica en 1971. Durante su infancia desarrolló interés en las computadoras. Fue autodidacta en la programación e hizo su primera venta de software a los 12 años. Desde ese momento, Musk ha creado varias compañías y se centra en buscar formas de cambiar el transporte en la Tierra y el espacio. Es famoso por sus compañías SpaceX y Tesla Motors.

 

Veamos a profundidad qué trabajos se realizan en estas compañías:

SpaceX fue fundada con la intención de construir naves espaciales con fines comerciales. En 2012, SpaceX lanzó su astronave “Dragón“. Esta se logró acoplar a la Estación Espacial Internacional, intercambiando cargamentos, y retornó sin incidentes a la Tierra. Desde entonces, Dragón ha transportado cargamento multiples veces y pronto llevará consigo tripulación de la NASA. SpaceX está desarrollando actualmente el cohete espacial más poderoso del mundo. Su objetivo es lograr el desarrollo de cohetes reusables. Esto transformará la exploración espacial, reduciendo los costos de la misma.

Tesla Motors se dedica a producir automóviles elécticos completamente autónomos. En 2008 fue lanzado el modelo Tesla Roadster. Logró alcanzar un rango de 245 millas (394,2 km) con una sola carga de su batería de litio ionizado. Es así como marcó el nuevo estándar para los futuros modelos de automóviles eléctricos. En 2012, Tesla lanzó el Modelo S, el primer sedán eléctrico del mundo. Es 100% eléctrico y fue elegido la tendencia automotriz del 2013.

Aparte de estas hazañas, Musk también participó en la fundación de PayPal en 1999. Este servicio se encarga de pagos en linea con alta seguridad sin hacer complicado el proceso para el usuario.

En conclusión, Elon Musk es considerado un gran innovador pues su trabajo se enfoca en hallar nuevas formas de transporte limpias y renovables, con sus autos eléctricos y cohetes reusables.

Georges Lemaitre

Georges Lemaitre (1894 – 1966) es un astrónomo belga a quien se debe una primera formulación de la teoría cosmológica del Big Bang acerca del origen del universo. En 1927 descubrió una solución para las ecuaciones relativistas de Albert Einstein que ofrecía como resultado un universo en expansión. La idea se le ocurrió cuando conoció a su colega Edwin Hubble, que había descubierto el alejamiento de las nebulosas extragalácticas.

Lemaître elaboró la hipótesis de que toda la materia del universo en el momento del origen estaba concentrada en un átomo primordial, un punto de elevadísima densidad cuya explosión habría determinado el comienzo de la expansión y la creación de la materia. El tiempo y el espacio estaban contenidos en él y comenzaron a desplegarse a partir del terrible estallido inicial, puesto que según la teoría de la relatividad no pueden existir independientemente del universo.

A pesar de su gran valor, los trabajos de Lemaître no fueron comprendidos en profundidad por sus contemporáneos. Tanto así que el mismo Einstein dudó por un tiempo sobre la veracidad de la teoría de Lemaitre. Pero la idea fue retomada por físicos posteriores, y se afirmó como el modelo estándar de formación del universo.

Pedro Paulet

Un buen tema para empezar este sitio dedicado a la innovación es la referencia a Paulet, inventor, famoso en Perú, pero poco conocido en el mundo, excepto en sectores de ciencia avanzada.

Pedro Paulet Mostajo (Arequipa, Perú, 2 de julio de 1874 – Buenos Aires, Argentina, 30 de enero de 1945), egresado con medalla de oro de La Sorbona, polifacético (arquitecto, ingeniero, mecánico, químico, economista, geógrafo, escultor, diplomático, escritor, periodista, conferencista e inventor visionario) desde siempre.

Sus inventos lo catalogan como el padre de la astronáutica  ?

  • Inventa el primer motor a reacción.

Lo primero que hay que referir es que su proyecto inicial es
CREAR UNA NAVE ESPACIAL

Note que Paulet está soñando esto en 1894.

  • Formula, inventa un combustible líquido (1896), explosivo que en condiciones controladas le permitirá avanzar a su nave. Diseña el motor de combustible líquido.
  • Es SU NAVE, porque él diseña (1895) una nave e inventa el ALA DELTA, posteriormente usado por la aeronáutica y la astronáutica.

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Si usted cree que al escribir este texto estoy exagerando. En 1974 la NASA imprime  estampillas del correo estadounidense con el sello de la “NASA” al cumplirse 100 años del natalicio del sabio Paulet. Un homenaje así es la patente de Paulet.

Fue el propio director de la NASA y líder del primer vuelo tripulado a la Luna, el científico alemán Wernher von Braun, que reconoce el esfuerzo del peruano Pedro Paulet. Ayudó al hombre en el abordaje la Luna. En el libro que von Braun escribe con Ordway – “Historia Mundial de la Astronáutica” – recuerda que Pedro Paulet, en París, entre 1895 y 1897 experimentó con su pequeño motor de dos kilos y medio de peso, logrando un centenar de kilogramos de fuerza, y agrega “por este hecho, Paulet debe ser considerado como el pionero del motor a propulsión con combustible líquido”.

Pedro Paulet también participó en la reconstrucción nacional del Perú. En honor al gran inventor Pedro Paulet Mostajo, el 2 de julio se celebra en el Perú el “Día de la Tecnología Aeroespacial”.

Texto de Ricardo Cuya Vera.

Bibliografía y fuentes:

  • NASA
  • El Comercio
  • von Braun & Ordway, “Historia Mundial de la Astronáutica”.