Hermann Muller

Hermann Joseph Muller (1890 – 1967) fue un biólogo y genetista estadounidense. Se le considera autor de notables artículos sobre la acción de los rayos X en la mutación de las células. Fue un renovador de la genética. Por sus trabajos, se le otrogó el Premio Nobel de Medicina en 1946.

Estudio en la Universidad de Columbia y fue catedrático en la Universidad de Texas. Luego trabajó como genetista en el Instituto de genética de Moscú, pero su trabajó se vio obstaculizado por la campaña antigenetista de Trofim Lysenko durante el periodo estalinista. Años después trabajó como investiagador asociado en el Instituto de Genética de la Universidad de Edimburgo.

Hermann Muller se dedicó principalmente a estudiar fenómenos de combinaciones y recombinaciones genéticas. Tras desarrollar varios métodos para obtener una valoración cuantitativa de las mutaciones en la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster), en 1927 descubrió la acción mutágena de los rayos X.

Tal descubrimiento innovador, que le valió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1946, permitió adquirir conocimientos fundamentales sobre la estructura y movilidad de los genes. Entre sus tratados destacan El mecanismo mendeliano de la herencia (1915), Genética, hombre y medicina (1947) y Estudios sobre genética (1962). Muller destacó asimismo por sus advertencias sobre los potenciales peligros que para la especie humana suponen las radiaciones y ciertos productos industriales y farmacéuticos.

Murió por causas naturales en 1967.

Rosalind Franklin – Descubriendo el ADN (Parte Final)

Rosalind Elsie Franklin (1920 – 1958) fue una química y cristalógrafa inglesa, responsable de importantes contribuciones a la comprensión de la estructura del ADN, el ARN, los virus, el carbón y del grafito. Su trabajo sobre los tres últimos fue reconocido en vida, no siendo igual con sus descubrimientos acerca del ADN.

Nació en una familia judía inglesa. Franklin fue educada en la Escuela Lindores para Señoritas en Sussex y en la Escuela St. Paul’s para niñas, donde fue sobresaliente en todos los cursos y deportes.

los 18 años, tuvo una hija llamada Cecilia Merigo, quien falleció dias después de nacer. Ese mismo año ingresó a la universidad becada. Donó el dinero de la beca a los refugiados de la Segunda Guerra Mundial. Luego estudió Ciencias Naturales en el Newnham College. Ganó una beca en la Universidad de Cambridge en el laboratorio de fisicoquímica.

La Asociación Británica para la Investigación y el Uso del Carbón le ofreció una plaza de investigadora en 1942. Esto le ayudó a obtener su doctorado en 1945. Fue a Paris en 1947 para realizar un postdoctorado en el Laboratorio Central de Servicios Químicos del Estado, donde se convirtió en una cristalógrafa de rayos X consumada.

En 1951 se unió al King’s College de Londres donde tomó las imágenes de ADN por difracción de rayos X, que fueron escenciales para la determinación del modelo de Watson y Crick. Se mudó al Birbeck College dos años después debido a desacuerdos con su colega Maurice Wilkins, quien había mostrado a Watson las imágenes del ADN sin su consentimiento.

En el Birbeck, Franklin dirigió investigaciones acerca de las estructuras moleculares de los virus, que llevó a descubrimientos nunca antes vistos. Entre ellos, estaban los virus de la polio y el virus del mosaico del tabaco.

Rosalind Franklin murió de cáncer de ovario en 1958, a los 37 años de edad. Su innovador descubrimiento sobre la estructura del ADN no fue reconocido como correspondía, pues la Fundación Nobel no otorga premios post mortem (Watson y Crick recibieron el Nobel en 1962). Sin embargo, Crick, Watson y eventualmente la comunidad científica reconocen a esta innovadora como pionera del estudio de la estructura molecular del ADN.

Descubriendo el ADN – Parte III

Maurice Wilkins – Descubriendo el ADN (Parte III)

Maurice Hugh Frederick Wilkins (1916 – 2004) fue un físico codescubridor de la estructura del ADN y estudioso de los rayos X.

Nació en Nueva Zelanda pero durante su niñez se trasladó junto con sus padres a Inglaterra. Estudió física en la Universidad de Cambridge y se doctoró en la Universidad de Birmingham con un estudio sobre la teoría de la fosforescencia en términos de electrones capturados, que aplicó a mejorar las pantallas de radar.

Durante la Segunda Guerra Mundial partició en el Proyecto Manhattan para el perfeccionamiento del radar y en la separación de isótopos para la construcción de la bomba atómica. Posteriormente se dedicó a la física biológica en la Universidad de St. Andrew de Escocia y en el King’s College de Londres. Estudió los efectos genéticos de los ultrasonidos y la espectrofotometría de la radiación ultravioleta de los ácidos nucleicos en las células.

Junto con Rosalind Franklin, trabajó en la difracción de rayos X para describir la estructura de doble hélice del ADN. Wilkins mostró imágenes de difracción de rayos X de alta calidad sobre la molécula de ADN. Estas fueron obtenidas por Franklin, pero Wilkins las compartió con Watson y Crick sin su permiso.

Wilkins, Watson y Crick recibieron el Premio Nobel de Medicina por su innovador descubrimiento en 1962. Rosalind Franklin falleció 4 años antes, así que no fue reconocida puesto que la Fundación Nobel no entrega premios post mortem.

Maurice Wilkins murió en 2004 a los 87 años en Londres. La causa de su muerte nunca fue establecida, o al menos no fue expuesta públicamente.

Descubriendo el ADN – Parte II : James Watson

Descubriendo el ADN – Parte Final : Rosalind Franklin

James Watson – Descubriendo el ADN (Parte II)

James Dewey Watson (1928 – ) es un biólogo estadounidense, famoso por haber descubierto junto a Francis Crick la estructura de la molécula del ADN, con la colaboración de Rosalind Franklin y Maurice Wilkins. Por este descubrimiento se le otorgó el Premio Nobel de Medicina.

En el 47′, Watson ingresó a la Universidad de Indiana. Ahí conoció a genetistas y microbiólogos que despertaron su interés por estas ciencias. A los 22 años, completó su doctorado en zoología. Su tesis trataba sobre los efectos de los rayos X en la multiplicación de bacteriófagos. Luego se incorporó a Harvard en 1955.

Posteriormente, durante sus estudios postdoctorales en el Consejo Nacional de Investigación de Copenhague, se interesó por la química estructural de los ácidos nucleicos. Conoció en Nápoles a Maurice Wilkins y desde ese momento centró sus investigaciones hacia el descubrimiento de la química estructural de las moléculas biológicas.

Conoció a Francis Crick mientras trabajaba en la Universidad de Cambridge. Con él, estudió la estructura del ADN, constatando los componentes escenciales de este ácido: cuatro bases orgáncias enlazadas por pares. Información escencial sobre los componentes del ADN ya había sido proporcionada por los biofísicos Rosalind Franklin y Maurice Wilkins, cuyo trabajo consistió en fotografiar la molécula del ADN mediante técnicas cristalográficas de rayos X.

Con esta información y animados por las técnicas de trabajo de Franklin y Wilkins, Watson y Crick discernieron la estructura helicoidal de una molécula de ADN. Esto permitió comprender cómo se transmite el material hereditario de unas generaciones a otras. Este descubrimiento innovador, considerado como uno de los principales avances de la historia de la biología y de la ciencia en general, cambió el rumbo de la bioquímica y dio paso a una nueva disciplina, la biología molecular.

Desde 1988 hasta 1992 dirigió el Proyecto Genoma Humano, en el que se ha cartografiado la secuencia completa del ADN humano, pero Watson lo abandonó por ser contrario a los intereses económicos de intentar patentar los genes, que él siempre consideró patrimonio de la humanidad.

Descubriendo el ADN – Parte I : Francis Crick

Descubriendo el ADN – Parte III : Maurice Wilkins

Francis Crick – Descubriendo el ADN (Parte I)

Francis Harry Compton Crick (1916 – 2004) fue un físico, biólogo molecular y neurocientífico británico. Es conocido por ser uno de los descubridores de la estructura molecular del ADN en 1953, junto con James Watson.

En 1962, recibió junto con Watson y Maurice Wilkins el Premio Nobel de Medicina.

Sus padres fueron Harry Crick y Anne Elizabeth Wilkins. Se crió en un pequeño pueblo de Northampton. Desde pequeño prestó interés por la ciencia y aprendió todo lo que podía de los libros. A los 12 años, le dijo a su madre que ya no quería asistir a la iglesia a la que lo llevaba, pues prefería la investigación científica a las creencias de cualquier dogma. A los 14 años recibió una beca para estudiar Matemáticas, Física y Química en la Mill Hill School de Londres. Luego estudió Física en el University College London y se licenció en ciencias a los 21 años.

Durante la Segunda Guerra Mundial la Marina Real Británica le encargó incorporarse a las investigaciones sobre minas magnéticas y acústicas. Trabajó en el diseño de una nueva mina que fue más efectiva contra los rastreadores alemanes. Al finalizar la guerra se interesó por la biología y la química influenciado, como muchos de sus contemporáneos, por John Randall.

Esta transición entre ciencias fue interesante para Crick. Según él, tuvo que pasar de la “elegancia y profunda simplicidad” de la Física a los “elaborados mecanismos químicos en que la selección natural ha evolucionado a lo largo de miles de millones de años”.

Trabajó durante casi dos años en el estudio de las propiedades físicas del citoplasma. Luego, en 1951, comenzó a trabajar con James Watson y consagra todo su tiempo a la estructura de la molécula ADN, ya identificada por los biólogos como llave para el inicio de la comprensión de la genética.

Basándose en análisis cristalográficos por rayos X de Rosalind Franklin, sobre las competencias específicas en genética y en procesos biológicos de Crick y en cristalografía de Watson, proponen la estructura en doble hélice de la molécula de ADN, publicada el 25 de abril de 1953 en la revista Nature. En 1962 recibió el Premio Nobel de Medicina “por sus descubrimientos concernientes a la estructura molecular de los ácidos nucleicos y su importancia para la transferencia de información en la materia viva”.

Luego de su gran descubrimiento, se dedicó a llevar a cabo investigaciones sobre neurociencia, percepción visual y posteriormente se dedicó a ser profesor en la Universidad de San Diego.

Francis Crick murió el 28 de julio de 2004 en el Hospital de la Universidad de San Diego, a los 88 años, como consecuencia de un cáncer de colon.

Francis Crick fue un innovador en el ámbito de la medicina, pues su descubrimiento de la estructura de la molécula en doble hélice dio al mundo la llave para entender todos los secretos de la vida: toda la vida en la tierra existe únicamente gracias a este omnipresente ADN, desde la bacteria más pequeña hasta el hombre.

Descubriendo el ADN – Parte II : James Watson

Alexander Fleming

Alexander Fleming (1881 – 1955) fue un científico británico. Su mayor trabajo fue descubrir una enzima antimicrobiana llamada lisozima. También fue el primero en observar los efectos antibióticos de la penicilina.

Fleming nació en Darvel, Escocia. Trabajó como médico microbiólogo en el hospital St. Mary de Londres hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial. Durante la guerra fue médico militar en los frentes de Francia. Quedó impresionado por la mortalidad de las heridas de metralla infectadas, así que al finalizar la guerra, regresó al St. Mary donde buscó intensamente un nuevo antiséptico para tratar la agonía de las heridas infectadas.

Los dos grandes descubrimientos de Fleming fueron accidenales, pero demuestran su gran capacidad de observación e intuición: Descubrió la lisozima después de que mucosidades, procedentes de un estornudo, cayesen sobre una placa de Petri en la que crecía un cultivo bacteriano. Unos días más tarde notó que las bacterias habían sido destruidas en el lugar donde se había depositado el fluido nasal.

El 22 de septiembre de 1928, al inspeccionar sus cultivos bacterianos antes de destruirlos notó que una colonia de hongo había crecido espontáneamente. Alrededor de ella, las colonias bacterianas eran transparentes, debido a una lisis bacteriana (la lisis significa la muerte de las bacterias). Este hongo fue más tarde reconocido como el Penicillium notatum. Fleming reconoció inmediatamente la trascendencia de su descubrimiento, pero sus contemporáneos lo subestimaron.

La síntesis de la penicilina era complicada, así que Fleming no pudo lograr purificar el medicamento solo. Los químicos Ernst Boris Chain y Howard Walter Florey desarrollaron en Inglaterra un método de purificación de la penicilina que permitió su síntesis y distribución comercial para el resto de la población. Para facilitar su difusión, Fleming nunca patentó su descubrimiento.

En 1945 Fleming, Chain y Florey recibieron el Premio Nobel de Medicina. Su descubrimiento de la penicilina significó un cambio drástico para la medicina moderna iniciando la llamada “Era de los antibióticos”. El aporte científico de Fleming es doble pues además de descubrir una molécula química (penicilina) también encontró una molécula enzimática (lisozima) con actividad antibiótica. Por esta razón Fleming puede ser considerado como el primero en descubrir una enzima antimicrobiana.

Alexander Fleming murió en Londres en 1955 de un ataque cardíaco. Fue enterrado como héroe nacional en la cripta de la catedral de San Pablo de Londres.

Werner Heisenberg

Werner Karl Heinsenberg (1901 – 1976) fue un físico alemán. Es mundialmente famoso por postular el principio de la incertidumbe, un concepto fundamental para el desarrollo de la teoría cuántica. Este principio establece que es imposible medir simultáneamente de forma precisa la posición y el momento lineal de una partícula. Por sus logros, Heisenberg fue galardonado con el Premio Nobel de Física en 1932.

Nació un 5 de diciembre en Wurzburgo y estudió en la Universidad de Múnich. Durante 1923 fue ayudante del físico Max Born en la Universidad de Gotinga y el año siguiente obtuvo una beca de la Fundación Rockefeller para trabajar con Niels Bohr.

En 1925 realizó un gran aporte a la teoría de la estructura atómica. Comenzó a desasrrollar un sistema de mecánica cuántica en donde la formulación matemática se basaba en la radiación absorbida y emitida por un átomo.

A partir de esta teoría cuántica se logra explicar prácticamente todo el mundo microscópico. Por esto, en 1932 a sus 31 años, recibe el Premio Nobel de Física por “La creación de la mecánica cuántica, cuyo uso ha conducido, entre otras cosas, al descubrimiento de las formas alotrópicas del hidrógeno”.

Heisenberg también participó en la carrera por obtener un arma nuclear durante la Segunda Guerra Mundial. Él y sus contemporáneos alemanes discretamente retrasaron el avance del proyecto pues se dieron cuenta de la masacre que Hitler podía ocasionar con un arma de tal magnitud.

Luego de la guerra, se dedicó a renovar la ciencia alemana. Fue nombrado director de física en el Instituto Max Planck y presidente del consejo alemán para la investigación. En la década del 50 encabezó la delegación alemana que inició la fundación del CERN, uno de los centros más importantes en el progreso de la física de altas energías.

Heisenberg murió por causas naturales el 1 de febrero de 1976 en su casa de Múnich.

Sergéi Brin – Fundadores de Google (Parte II)

Serguéi Mijálovich Brin (1973 – ) es un científico de la computación y empresario estadounidense de origen ruso. Junto con Larry Page, fundó Google. Igual que su compañero, es una de las personas más ricas del mundo.

Nació el 21 de agosto del 73′ en Moscú. Su madre, Eugenia Brin, era investigadora del Goddard Space Flight Center de la NASA y su padre, Michael Brin, fue profesor de Matemáticas en la Universidad de Maryland. Serguéi emigró a los Estados Unidos cuando tenía 6 años.

Estudió Ciencias Matemáticas y Ciencias de la Computación en la Universidad de Maryland. Se graduó con honores en 1993 y continuó con su postgrado en la Universidad de Stanford, gracias a una beca de la National Science Foundation. Durante este año, también trabajó en Wolfram Research.

Mientras realizaba su doctorado, conoció a Larry Page. Ambos no tardaron en conectar e intercambiar ideas. Compartían una fascinación por los entretejidos matemáticos de la World Wide Web. En 1996 crearon BackRub, que posteriormente se convertiría en el buscador Google.

Serguéi y Larry dejaron sus estudios universitarios para dedicarse por completo al buscador. Con ayuda financiera familiar, compraron servidores y alquilaron un garage donde Google Inc. comenzaría su historia como una de las mayores compañías de internet.

Aparte de Google, Brin está involucrado en otros proyectos: También busca soluciones para aplicar métodos de energía renovable y otros peligros medioambientales.

Serguéi Brin es un innovador pues su buscador cambió la forma en que millones de internautas obtienen información. Él y su compañero Page quieren resolver los grandes problemas de la humanidad utilizando la tecnología.

( Subtítulos en español disponibles en la configuración del video )

 

 

Larry Page – Fundadores de Google (Parte I)

Lawrence Edward Page (1973 – ) es un empresario estadounidense. Junto con Serguéi Brin, fundó Google (anteriormente llamada BackRub). Es uno de los hombres más ricos del mundo. Actualmente trabaja como CEO de Alphabet, una giga empresa que engloba a Google y a otras similares.

Larry Page nació en Michigan, Estados Unidos, un 26 de marzo. Ambos de sus padres son docentes universitarios: Gloria Page, profesora de programación en la Universidad de Michigan y Carl V. Page, profesor de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial en la Universidad de Carolina del Norte. Este último fue un pionero en su campo.

Su pasión por la informática empezó a la corta edad de 6 años. Bajo la orientación de sus padres cursó en la East Lansing High School, una escuela especializada que aplica el Método Montessori para la formación integral de sus alumnos. Se graduó con honores en la Universidad Estatal de Michigan y se doctoró en Ciencias de la Computación en la Universidad de Stanford.

Mientras realizaba su doctorado, conoció a Serguéi Brin. Juntos desarrollaron el buscador Google, que comenzó a funcionar en 1998. Ese mismo año, ambos también publicaron un artículo científico sobre su buscador, llamado “The Anatomy of a Large-Scale Hypertextual Web Search Engine”.

En 2004, junto con Brin, recibió el Premio Marconi, un premio anual que reconoce los avances en comunicaciones otorgado por la Fundación Marconi.

Page fue presidente de Google junto con Serguéi Brin hasta 2001, año en el que cede su puesto a Eric Schmidt. El 4 de abril de 2011, Schmidt devuelve su puesto a Page como CEO.

Larry Page es un importante innovador, pues con su buscador y todos los avances tecnológicos que desarrolla Google como empresa, hace que la información sea accesible para todos de una forma rápida y eficaz.

Katherine Johnson

Katherine Coleman Goble Johnson (26/08/1918) es una física, científica espacial y matemática que ha realizado grandes contribuciones a la aeronáutica estadounidense y a los programas espaciales de la NASA. Es famosa por su precisión en el cálculo de navegación astronómica. En 1969 calculó la trayectoria del Apollo 11 a la Luna.

Katherine nació en Virgnia Occidental. Su padre fue leñador y su madre, maestra. Ambos se dieron cuenta de su temprana capacidad para las matemáticas, así que se esforzaron por darle una educación de calidad. Se graduó de la escuela a los 14 años y a los 15 ingresó a la Universidad Estatal de Virginia Occidental.

Ahí destacó tanto que uno de sus profesores, W.W. Schiefflin Claytor, incluyó al currículo asignaturas de matemáticas especialmente para ella. Se graduó a los 18 años (1937) con summa cum laude en matemáticas y francés.

En 1953, la NACA (posteriormente sería llamada NASA), comenzó a ofrecer trabajo para mujeres afroamericanas en el Departamento de Guía y Navegación. Uno de estos puestos fue ofrecido a Katherine y ella aceptó inmediatamente. Comenzó en la sección West Area Computers pero, debido su desempeño en las tareas que se le asignaban, fue promovida al área de Controles de Naves Espaciales.

En 1959 calculó la trayectoria del vuelo espacial de Alan Shepard,​ el primer estadounidense en viajar al espacio. Luego, en 1961, calculó la ventana de lanzamiento del proyecto Mercury. Sus cálculos eran tan confiables que un año después, cuando la NASA comenzó a usar computadoras electrónicas para calcular órbitas, era llamada para confirmar los cálculos a mano. Esto fue muy importante porque ayudó a establecer confianza en la nueva tecnología. También calculó la trayectoria del Apollo 11 a la Luna.

Katherine Johnson ha tenido una vida profesional llena de reconocimientos. Desde doctorados honorarios hasta el Premio por Operaciones Lunares y Órbitas Aeroespaciales de la NASA en 1967. El 24 de noviembre del 2015, recibió el premio civil más alto de su nación, la Medalla Presidencial de la Libertad, de las manos del ex presidente Barack H. Obama.