Ada Lovelace

Augusta Ada Byron (1815 – 1852), condesa de Lovelace y mundialmente conocida como Ada Lovelace, fue una matemática británica que es considerada la primera programadora. Su trabajo más destacado es las notas sobre la Máquina Analítica de Charles Babbage. Entre estas notas, se encuentra lo que se considera el primer algoritmo procesable por una máquina.

Ada fue hija del poeta Lord Byron y Annabella Noel, también poeta y matemática. Debido a la vida bohemia y escandalosa de Byron, Annabella lo abandonó y crio a su hija por su cuenta de una manera rígida y enfocada en las ciencias y artes.

La condesa de Lovelace tuvo una infancia enfermiza. Durante este periodo, se concentró en estudiar matemáticas y en la lectura. Durante su juventud presentó algo que la caracteriza como la hija de sus célebres padres: Una fascinación casi poética por las matemáticas.

A los 18 años conoció a Charles Babbage, que en su momento era famoso por su proyecto de la máquina diferencial, una calculadora que funcionaba independientemente del humano. Inspirada por Babbage y por el telar de seda de Joseph Jacquard, empezó a fascinarse por la construcción de máquinas que permitieran al ser humano controlar procesos automáticos. Así fue como Ada empezó a pensar en cómo podría construir un telar de Jacquard aplicado a los números, es decir, una computadora.

Babbage y Ada fueron amigos hasta la muerte de ella. En 1840, Babbage viajó a Italia preocupado más que nunca por su proyecto de la Máquina Diferencial, pero apaciguado por la esperanza de que un importante periodista escribiría un artículo sobre su invención. En 1841 Ada propone a Babbage colaborar con él. Para esto se le ordenó que tradujera el artículo escrito por el italiano Luigi Menabrea. A Lovelace le encantó la idea, pues podría dar a conocer el trabajo de su amigo y a la vez alcanzar una vida intelectual más allá de las limitaciones que la comunidad científica tenía para las mujeres en esos tiempos.

Ambos concordaban en que la máquina podría realizar tres funciones primordiales: procesar fórmulas matemáticas expresadas con símbolos, hacer cálculos numéricos (su objetivo primordial) y dar resultados algebraicos en notación literal. Sin embargo, Ada y Babbage tenían diferentes puntos de vista sobre el mérito de la máquina. Babbage se interesó por las aplicaciones del invento más que sus consecuencias prácticas. Por otro lado, Ada logró visualizar que la Máquina Diferencial, con sus procesos automáticos, podría aplicarse a todo proceso que implicara tratar datos: desde resolver ecuaciones hasta analizar piezas musicales. Ella logró imaginar un futuro donde predominaba la digitalización de la información.

La parte más interesante de las notas de Ada es la Nota G, donde describe un algoritmo capaz de secuenciar números de Bernoulli. Este es considerado el primer algoritmo de programación; y la nota, la primera descripción de un lenguaje de programación. Así, Ada Lovelace es considerada la madre de la informática.

En su momento, el trabajo de Ada no fue considerado seriamente, por su condición femenina y por la carencia de otros estudios sobre su tema de especialidad. En 1953, casi 100 años después de su muerte las notas de Ada fueron publicadas nuevamente, poniendo énfasis en sus aportes a un modelo inicial de ordenador y la nota G como una descripción de su software.

Elon Musk

Elon Musk nació en Sudáfrica en 1971. Durante su infancia desarrolló interés en las computadoras. Fue autodidacta en la programación e hizo su primera venta de software a los 12 años. Desde ese momento, Musk ha creado varias compañías y se centra en buscar formas de cambiar el transporte en la Tierra y el espacio. Es famoso por sus compañías SpaceX y Tesla Motors.

 

Veamos a profundidad qué trabajos se realizan en estas compañías:

SpaceX fue fundada con la intención de construir naves espaciales con fines comerciales. En 2012, SpaceX lanzó su astronave “Dragón“. Esta se logró acoplar a la Estación Espacial Internacional, intercambiando cargamentos, y retornó sin incidentes a la Tierra. Desde entonces, Dragón ha transportado cargamento multiples veces y pronto llevará consigo tripulación de la NASA. SpaceX está desarrollando actualmente el cohete espacial más poderoso del mundo. Su objetivo es lograr el desarrollo de cohetes reusables. Esto transformará la exploración espacial, reduciendo los costos de la misma.

Tesla Motors se dedica a producir automóviles elécticos completamente autónomos. En 2008 fue lanzado el modelo Tesla Roadster. Logró alcanzar un rango de 245 millas (394,2 km) con una sola carga de su batería de litio ionizado. Es así como marcó el nuevo estándar para los futuros modelos de automóviles eléctricos. En 2012, Tesla lanzó el Modelo S, el primer sedán eléctrico del mundo. Es 100% eléctrico y fue elegido la tendencia automotriz del 2013.

Aparte de estas hazañas, Musk también participó en la fundación de PayPal en 1999. Este servicio se encarga de pagos en linea con alta seguridad sin hacer complicado el proceso para el usuario.

En conclusión, Elon Musk es considerado un gran innovador pues su trabajo se enfoca en hallar nuevas formas de transporte limpias y renovables, con sus autos eléctricos y cohetes reusables.

¿Qué significa ser innovador?

Desde los inicios de la humanidad, los inventos de ciertos innovadores han cambiado paradigmas y dado una nueva visión del mundo. Actualmente, gracias a la accesibilidad de la información, muchas personas desarrollan proyectos tecnológicos y crean sus propias empresas. Sin embargo, ¿podemos llamar a todas estas personas “innovadores”?

Desde el punto de vista de este blog, un innovador es alguien que cambia la vida de las personas mediante sus aportes, ya sean científicos o ideológicos. Si una persona impactó la vida de miles, haciendo que el mundo que nos rodea mejore, se le puede considerar un innovador.

Por otro lado, como ya se mencionó, no todas las personas que tienen un proyecto o realizan investigaciones son innovadores. En cada país hay cientos de investigadores y cada uno de ellos tiene uno o varios proyectos. Estos proyectos por sí mismos podrían ser las bases de un gran cambio, pero solo cuando un innovador junta las piezas del modo correcto y cambia la historia con sus descubrimientos.

Veamos ejemplos de algunos innovadores y lo que hicieron:

  • Albert Einstein, con su Teoría de la Relatividad, cambió el pensamiento de los físicos del mundo y descartó ideas que se tenían desde los tiempos de Newton.
  • Alan Turing es considerado el padre de la ciencia de la computación. Desarrolló conceptos como el test de Turing y la máquina universal. Su trabajo fue vital para la victoria de los aliados durante la Segunda Guerra Mundial
  • Steve Jobs cambió la forma en que vivimos el día a día con el invento del primer ordenador personal, el iPhone, el iPad, etc. Hasta hoy es una figura de gran inspiración para el mundo de la tecnología por su filosofía en donde “lo importante es tener buen gusto”.

Georges Lemaitre

Georges Lemaitre (1894 – 1966) es un astrónomo belga a quien se debe una primera formulación de la teoría cosmológica del Big Bang acerca del origen del universo. En 1927 descubrió una solución para las ecuaciones relativistas de Albert Einstein que ofrecía como resultado un universo en expansión. La idea se le ocurrió cuando conoció a su colega Edwin Hubble, que había descubierto el alejamiento de las nebulosas extragalácticas.

Lemaître elaboró la hipótesis de que toda la materia del universo en el momento del origen estaba concentrada en un átomo primordial, un punto de elevadísima densidad cuya explosión habría determinado el comienzo de la expansión y la creación de la materia. El tiempo y el espacio estaban contenidos en él y comenzaron a desplegarse a partir del terrible estallido inicial, puesto que según la teoría de la relatividad no pueden existir independientemente del universo.

A pesar de su gran valor, los trabajos de Lemaître no fueron comprendidos en profundidad por sus contemporáneos. Tanto así que el mismo Einstein dudó por un tiempo sobre la veracidad de la teoría de Lemaitre. Pero la idea fue retomada por físicos posteriores, y se afirmó como el modelo estándar de formación del universo.

Stephen Wolfram

Stephen Wolfram (1959 – ) es el creador de Mathematica, Wolfram|Alpha y el lenguaje Wolfram. Es el autor de A New Kind of Science (Una nueva ciencia) y el fundador y CEO de Wolfram Research. En el transcurso de cuatro décadas, ha sido el pionero en el desarrollo y aplicación del pensamiento computacional; y ha sido responsable de muchos descubrimientos, inventos e innovaciones en ciencia, tencnología negocios.

(Subtítulos en español disponibles en la configuración del video)

Publicó su primer artículo científico a los 15 años. A los 20, recibió un doctorado en física teórica en el instituto de tecnología de California (Caltech). En 1979 comenzó la construcción del SMP (Symbolic Manipulation Program), el primer sistema moderno algebráico – computacional.

A lo largo de su vida ha realizado otros aportes importantes a la ciencia como Mathematica, un entorno para computación técnica, conceptos como la irreductibilidad computacional, un nuevo acercamiento a las dinámicas de flujos computacionales, etc. También ayudó al desarrollo del asistente personal Siri. Steve Jobs lo considera “el Isaac Newton del siglo XXI”.

En 2014, se basó en Mathematica y Wolfram|Alpha para crear el Lenguaje Wolfram, que introduce el concepto de un lenguaje basado en conocimiento. En el lenguaje Wolfram, el conocimiento computacional y sobre el mundo real se unen para crear un nuevo nivel de programación automatizada, que permite aplicaciones más sofisticadas y abre la programación a un rango mayor de personas.

Recientemente visitó la universidad UTEC en Perú. Aquí un video de la conferencia:

 

Steve Jobs

Steve Jobs (EE.UU 24 de febrero de 1955- 5 de octubre de 2011) fue un informático y empresario estadounidense. Padre del computador personal y el más innovador de su campo, fue uno de los personajes más influyentes del auge tecnológico actual.

Al terminar el bachiller en el Instituto Homestead de Mountain View, Steve Jobs ingresó en la Reed College, una universidad de artes liberales radicada en Portland (Oregón), pero abandonó los estudios universitarios un semestre más tarde. En esa época coqueteó con las drogas y se interesó por la filosofía y la contracultura, llegando a viajar a la India en busca de iluminación espiritual.

A mitad de los años 70 se unió al que sería su primer socio, el ingeniero Stephen Wozniak. Jobs supo apreciar de inmediato el interés comercial del proyecto de microcomputador doméstico en que trabajaba su amigo; entre los bártulos y enseres domésticos del garaje crearon primero una imaginativa placa base y luego un computador completo, el Apple I, considerado el primer ordenador personal de la historia. Luego de eso fundaron la compañía Apple Computer.

El Apple II, una mejora del modelo anterior, fue introducido en 1977, convirtiéndose en el primer ordenador de consumo masivo. Tras una impresionante lluvia de pedidos, Apple pasó a ser la empresa de mayor crecimiento de Estados Unidos. Tres años después, Apple salió a la bolsa con un precio de 22 dólares por acción, lo que convirtió a Jobs y Wozniak en millonarios.

En 2007 presentó el iPhone, primero de la familia de teléfonos inteligentes de alta gama producida por Apple. Declarado “invento del año” por la revista Time.

Con su creatividad intacta a pesar del trasplante de hígado al que tuvo que someterse, en 2010 sorprendió al mundo con el iPad, un híbrido de tableta y teléfono móvil; una ligera y delgadísima pantalla táctil de 9,7 pulgadas contenía en su parte posterior la potencia de procesamiento y todas las prestaciones de un ordenador portátil, sin necesidad de teclado ni ratón.

El 5 de octubre de 2011, a los 56 años de edad, falleció en su casa de Palo Alto, víctima del avance del cáncer que le había sido detectado en 2003.

Marie Curie

Marie Curie (Polonia, 7 de noviembre, 1867 – 4 de julio, 1934) fue una científica pionera en el campo de la radioactividad y descubridora de los elementos radio y polonio.

Estudió clandestinamente en la «universidad flotante» de Varsovia y comenzó su formación científica en dicha ciudad. En 1891, a los 24 años, siguió a su hermana mayor, Bronisława Dłuska, a París, donde culminó sus estudios y llevó a cabo su trabajo científico más sobresaliente.

Los logros de esta innovadora incluyen el desarrollo de la teoría de la radiactividad (un término que ella misma acuñó), técnicas para el aislamiento de isótopos radiactivos y el descubrimiento de dos elementos —el polonio y el radio—.

Fue la primera mujer en obtener un Premio Nobel. Y la primera persona en obtener dos de estos galardones: el de Física en 1903 y Química, en 1911.

Falleció en el sanatorio Sancellemoz, cerca de Passy, a causa de una anemia aplásica, probablemente contraída por las radiaciones a las que estuvo expuesta en sus trabajos.

Autor del Post: Arturo Cuya

Mark Zuckenberg

En este post hablaremos de Mark Zuckenberg (EE.UU.  14 de mayo,1984 –  ), creador de Facebook, empresario y el millonario más joven entre los diez más ricos del planeta.

Nacido en el seno de una familia judía acomodada, su pasión por la informática se manifestó muy pronto; comenzó a programar a los doce años.

En 2004, con tan sólo diecinueve años y junto a sus compañeros de habitación en la universidad, lanzó un nuevo sitio web, la red social Facebook. Originalmente denominado The Facebook, el proyecto Facebook surgió con la intención inicial de crear una red de conexión entre los estudiantes de la Universidad de Harvard. Su proyecto se esparció en muchas de las universidades estadounidenses y en 2006 Facebook se había convertido en un fenómeno mundial, con 64 millones de usuarios, concentrados en países de habla inglesa. En la actualidad, Facebook cuenta con más de 1650 millones de usuarios activos mensuales.

Hoy en día, la red social inventada por este innovador nos permite entablar conversaciones como nunca antes en la historia y tener acceso a cientos de nuestros contactos al alcance de un click.

Autor del Post: Arturo Cuya

Albert Einstein

Albert Einstein (Nace en Ulm, Imperio alemán, 14 de marzo de 1879 – Fallece en Princeton, Estados Unidos, el 18 de abril de 1955) Físico mundialmente conocido por su Teoría de la relatividad (que incluyen sus teorías de la relatividad General y Especial).

El pequeño Albert fue un niño quieto y ensimismado. Tuvo un desarrollo intelectual lento. El propio Einstein atribuyó a esa lentitud el hecho de haber sido la única persona que elaborase una teoría como la de la relatividad:

«Un adulto normal no se inquieta por los problemas que plantean el espacio y el tiempo, pues considera que todo lo que hay que saber al respecto lo conoce ya desde su primera infancia. Yo, por el contrario, he tenido un desarrollo tan lento que no he empezado a plantearme preguntas sobre el espacio y el tiempo hasta que he sido mayor».

El trabajo de este innovador cambió la perspectiva del mundo gracias a su Teoría de la relatividad, que fue el punto de partida para el desarrollo de la física moderna. También se le atribuye la explicación teórica del Efecto fotoeléctrico, que posteriormente ayudó a la comprensión básica del universo e impulsó la Era espacial. Por este logro le otorgaron el Premio Nobel de Física en 1921.

Fue pacifista y defendía  las posturas humanistas. Einstein también creía que  todas las naciones tienen derechos iguales y nadie puede imponerse por la fuerza a otros.

Falleció a los 76 años debido a una hemorragia interna causada por un aneurisma. Rechazó la cirugía que lo pudo salvar diciendo:

«Quiero irme cuando quiero. Es de mal gusto prolongar artificialmente la vida. He hecho mi parte, es hora de irse. Yo lo haré con elegancia»

Autor del Post: Arturo Cuya Reyes

Nikola Tesla

Hoy hablaremos de Nikola Tesla (Croacia 1856 – 1943), uno de los más famosos inventores de la historia. Con sus inventos, hoy podemos vivir en la modernidad que nos rodea.

Desde pequeño, Tesla fue un prodigio. Llegó a EE.UU. con una carta de recomendación para trabajar con Thomas Edison. Sin embargo, este lo estafó. Así que Tesla decidió empezar a trabajar por su cuenta y buscar apoyo financiero externo.

Luego se alió con George Westinghouse y comenzó un proyecto que superaría a la Corriente Directa de Edison, la Corriente Alterna, que era más práctica y potente. Uno de sus más grande sueños, que nunca pudo concretar, fue crear un sistema que provea a todo el mundo de energía eléctrica inalámbrica, usando el planeta como un conductor eléctrico global.

Su genio y pasión por cambiar el mundo fueron opacados por otros inventores de la época, como Marconi y el mismo Edison, que producían inventos más lucrativos.

Lamentablemente murió pobre en una habitación de hotel. En su época no fue apreciado lo suficiente por sus inventos. Pero hoy, agradecemos a diario a este innovador que nos hace la vida más sencilla con inventos como el motor eléctrico (o asíncrono), las lámparas de neón, el control remoto y un aeroplano de aterrizaje y despegue vertical, prototipo del helicóptero moderno.

Autor del Post: Arturo Cuya Reyes